Luật sư thuê sát thủ giết hụt mình để ăn tiền bảo hiểm

12:34 13/11/2021

Một vụ giết người, một vụ ám sát hụt, ba tai nạn bí ẩn, một vụ lừa đảo bảo hiểm trị giá hàng triệu USD và một vụ biển thủ kéo dài nhiều năm tại một hãng luật danh tiếng… đều xoay quanh một gia đình luật sư quyền thế ở Nam Carolina, Mỹ đang thu hút sự chú ý của truyền thông cả nước. Tuy nhiên, sự thật đã không như mọi người nghĩ…

Những vụ bê bối bị khui ra

22h ngày 7-6-2021, luật sư Alex Murdaugh đã gọi điện cầu cứu cảnh sát sau khi ông phát hiện ra vợ và con trai mình là Margaret, 52 tuổi và Paul Murdaugh, 22 tuổi, đã bị một kẻ giấu mặt sát hại ngay ngoài sân nhà riêng. Theo báo cáo của cảnh sát địa phương, hai mẹ con nạn nhân đã bị bắn chết.

Ngay sau vụ án đẫm máu, Cảnh sát trưởng Mark Keel đã phải kêu gọi người dân địa phương cần phải cảnh giác và kiên nhẫn, khẳng định do vụ sát nhân có nhiều diễn biến phức tạp nên cảnh sát cần phải điều tra thật kĩ lưỡng. Đúng như lời ông Keel dự đoán, những tình tiết của chuỗi vụ án này càng lúc càng “giật gân” đến mức đã có hàng loạt chương trình phát thanh ăn khách xoáy sâu vào những giả thuyết về kẻ thủ ác.

Chỉ 3 tháng sau vụ giết người bí hiểm, đến lượt ông Alex bị bắn hạ ngay giữa đường nhưng may mắn sống sót. Theo lời khai của vị luật sư, xe ô tô của ông đột ngột bị xịt lốp giữa đường và khi ông xuống xe để xem xét tình hình thì bị kẻ thủ ác bắn vào đầu. Sau khi thủ phạm bỏ chạy, ông Alex đã gọi cấp cứu và được đưa vào bệnh viện kịp thời.

Luật sư thuê sát thủ giết hụt mình để ăn tiền bảo hiểm -0
Ảnh chụp gia đình Alex Murdaugh (từ trái sang: con trai cả Richard, vợ Margaret, con trai út Paul và Alex).

Tin tức này khiến cơ quan chức năng và người dân địa phương bị sốc nặng và bắt đầu băn khoăn liệu có một tên sát nhân hàng loạt ở Nam Carolina đang săn lùng những gia đình quyền thế trong vùng.

Ngày 6-9-2021, chỉ 2 ngày sau vụ ám sát hụt, gia đình Murdaugh đưa ra tuyên bố ông Alex sẽ rời bỏ hãng luật PMPED của gia đình để cai nghiện ma túy và ông Alex gần đây đã tái nghiện sau khi cha ruột và vợ con của ông ta lần lượt qua đời vào tháng 6-2021.

Vài giờ sau, New York Times đưa tin Alex bị đuổi việc khỏi hãng luật của gia đình do ông ta đã biển thủ khoảng 1 triệu USD. Hãng luật PMPED sau đó đã cắt đứt toàn bộ quan hệ với Alex và giấy phép hành nghề của ông ta lập tức bị tước bỏ. Một diễn biến còn gây sốc hơn đã xảy ra vào ngày 14-9: Alex bị bắt giữ vì lừa đảo bảo hiểm. Hóa ra cựu luật sư đã thuê một người đàn ông tên Curtis Smith bắn mình để Alex có thể nhận được khoản bảo hiểm trị giá 10 triệu USD. Luật sư của Alex cho biết do quá đau khổ sau cái chết của vợ con, ông ta đã quyết định tự sát, tuy nhiên do biết công ty bảo hiểm sẽ không chi tiền nếu mình làm vậy, Alex đã thuê người sát hại mình.

Sau diễn biến này, giới truyền thông bắt đầu xâu chuỗi giá trị khoản tiền Alex biển thủ với khoản bảo hiểm của vợ con ông ta và suy đoán có thể Alex đã thuê sát thủ giết hại vợ con, lấy tiền bảo hiểm để đền bù cho công ty luật. Bên cạnh đó, bà Margaret là một người phụ nữ xuất thân bình thường, tính cách hiền lành, không hề gây sự với ai đến mức bị trả thù dã man đến mức đó và một chi tiết đáng chú ý khác cũng được khui ra là bà đang có ý định ly dị ông Alex.

Thế nhưng, những bí mật xoay quanh gia đình giàu có này vẫn chưa dừng lại ở đây.

Luật sư thuê sát thủ giết hụt mình để ăn tiền bảo hiểm -0
Nạn nhân Stephen Smith, bạn cùng lớp của Richard.

Alex Murdaugh là ai?

Vùng Nam Carolina là một khu vực giàu có với nhiều gia tộc danh tiếng, và dòng họ Murdaugh là một trong những cái tên nổi bật nhất. Trong suốt 90 năm, thành viên của gia tộc này đã nắm giữ chức công tố viên tại cả 5 hạt địa phương. Hãng luật PMPED do họ thành lập cũng là hãng luật dẫn đầu khu vực.

Sau khi tốt nghiệp trường luật danh tiếng Nam Carolina năm 1994, Alex theo chân hai người anh trai và gia nhập PMPED. Ông ta kết hôn với bà Margaret Kennedy Branstetter và có 2 con trai.

Nhiều người dân ngưỡng mộ cuộc sống giàu sang và hạnh phúc của Alex, nhưng đồng thời nhiều người cũng tin rằng cái tên Murdaugh thống trị hệ thống pháp luật địa phương và đã nhiều lần sử dụng quyền lực để bảo vệ bản thân cũng như triệt hạ những kẻ dám đối địch mình. Một công tố viên giấu tên tin rằng không một ai được phép chống lại gia tộc này vì nếu mọi chuyện bại lộ, nhà Murdaugh sẽ hủy hoại “kẻ địch” ngay tức khắc.

Hiện tại, các điều tra viên đang tìm kiếm câu trả lời cho câu hỏi: liệu Alex đã lạm dụng quyền lực và các mối quan hệ gia đình đến mức nào để gây dựng gia sản khổng lồ và loại trừ mọi trở ngại trên đường đi? Cảnh sát đang lật lại 4 cái chết bí ẩn xoay quanh người đàn ông này.

Luật sư thuê sát thủ giết hụt mình để ăn tiền bảo hiểm -0
Nạn nhân Mallory Beach qua đời trong vụ tai nạn thuyền do Paul gây ra.

Những cái chết bất thường và mánh gian lận tiền bảo hiểm của luật sư

Năm 2016, Stephen Smith, 19 tuổi, bạn cùng lớp của Richard Alexander Murdaugh, con trai của Alex Murdaugh bất ngờ qua đời. Thi thể của Stephen được phát hiện ven đường cao tốc địa phương và cơ quan pháp y tuyên bố Stephen bị xe đâm, còn chủ xe gây tai nạn đã bỏ chạy.

Nhưng kết quả khám nghiệm sau này lại đưa ra một câu trả lời hoàn toàn khác: Stephen qua đời do bị đánh đập dã man. Mẹ của nạn nhân tin rằng con trai mình chắc chắn không thể bị xe đâm do cậu thanh niên này rất sợ qua đường và thường sẽ chọn đi lối tắt qua cánh rừng gần đó. Một chi tiết đáng ngờ khác sau khi Stephen qua đời, Alex đã nhận làm luật sư bào chữa cho gia đình cậu miễn phí – một thủ đoạn cảnh sát nghi ngờ ông ta đã sử dụng trong một vụ chiếm đoạt bảo hiểm liên quan đến một cái chết bí ẩn khác.

Vụ án tiếp theo được xem xét lại là cái chết của nạn nhân Mallory Beach xảy ra vào tháng 2-2019. Cô gái 19 tuổi này là bạn học của Paul Murdaugh – người con trai đã bị sát hại hồi tháng 6 của Alex. Trước khi mất, cô gái xinh đẹp này vừa mới tốt nghiệp THPT và đang nuôi ước mơ trở thành nhà thiết kế nội thất.

Ngày 23-2-2019, Mallory và bạn trai Anthony dự định tới đảo Paukie cùng bạn bè là Connor Cook và Miley Altman. Nhóm bạn trẻ quyết định gặp gỡ tại đảo Murdaugh – hòn đảo riêng của dòng họ Murdaugh, nên Paul lái thuyền của gia đình để đưa các bạn đi. Sau khi đến nơi, Paul sử dụng CMND của anh trai để mua rượu và cả nhóm bạn cùng uống rượu, cho dù chưa ai đủ tuổi. Paul lại tiếp tục đi uống rượu vào 22h45’ đêm đó và say xỉn đến mức gây gổ với cả người qua đường. Chỉ 30 phút sau, cậu ta khăng khăng lái thuyền chở các bạn về. Do vẫn còn say rượu, Paul liên tục lái thuyền theo vòng tròn, tăng tốc và thậm chí bỏ tay ra khỏi bánh lái để…cãi nhau với bạn gái.

Theo lời khai của nhân chứng, Mallory đã vô cùng sợ hãi. Chiếc thuyền đâm thẳng vào cầu Archers Creek vào lúc 2h20’ sáng và Mallory ngay lập tức ngã khỏi thuyền. Ngay lập tức, Connor gọi 911 cầu cứu và cho dù nhân viên cứu hộ đến rất nhanh, họ không thể tìm được Mallory. Cảnh sát trưởng hạt Beaufort là ông Stephen Domino đã phải ngăn Anthony không xô xát với cậu ấm Paul Murdaugh do Paul đã mỉm cười khi chứng kiến nhân viên cứu hộ tìm kiếm Mallory. Tại bệnh viện sau đó, Paul vẫn chưa tỉnh rượu và tỏ thái độ bất hợp tác với nhân viên y tế, còn ông Alex lập tức có mặt, nói chuyện với các nạn nhân và một nhân viên bảo vệ đã chứng kiến ông ta thì thào trên điện thoại: “Đừng lo, con bé đó biến mất rồi”. Paul Murdaugh bị truy tố sau đó, nhưng cậu ta đã bị bắn chết trước khi phiên tòa kịp diễn ra.

Luật sư thuê sát thủ giết hụt mình để ăn tiền bảo hiểm -0
Alex Murdaugh tại phiên tòa ngày 19-10-2021.

Nạn nhân Connor Cook, một người bạn thân nhiều năm của Paul, đã kiện ông Alex Murdaugh ra tòa, buộc tội ông ta đã có ý định “hóa phép” Connor thành người cầm lái để giúp con trai trốn tội. Thêm vào đó, ông Alex còn liên tục hăm dọa và khủng bố tinh thần Connor cho dù nạn nhân bị thương khá nặng sau vụ tai nạn. Cáo trạng vụ án cũng chỉ ra ông Alex đã thuyết phục gia đình nhà Cook thuê ông Cory Fleming làm luật sư bào chữa cho Connor. Ông Cory là bạn thân thời đại học của ông Alex và là cha đỡ đầu của Paul Murdaugh.

Vụ án tiếp theo được điều tra là cái chết bí ẩn của bà Gloria Satterfield – người bảo mẫu và quản gia đã phục vụ nhà Murdaugh suốt 25 năm. Tháng 2-2018, bà Gloria ngã cầu thang tại ngôi nhà biệt lập của gia đình Murdaugh. Bà Margaret Murdaugh đã nhanh chóng đưa người giúp việc đi cấp cứu và sau đó, bà khẳng định nạn nhân đang lau cầu thang thì chẳng may vấp phải đàn chó của gia đình và ngã xuống. Nạn nhân mất khả năng nói sau tai nạn và qua đời vài tuần sau đó.

Nguyên nhân cái chết của bà Gloria được ghi trên giấy chứng tử là do chảy máu não, nhưng trên thực tế thi thể của bà không hề được khám nghiệm. Sau khi đám tang nạn nhân vừa kết thúc vài tiếng, ông Alex đã liên hệ với con trai của bà Gloria, hứa hẹn sẽ nhận trách nhiệm và giúp gia đình bà thuê luật sư miễn phí nhằm kiện công ty bảo hiểm trả tiền bồi thường.

Vẫn như hai vụ việc trước đó, luật sư ông Alex giới thiệu chính là người bạn thân Cory Fleming. Theo tư vấn của ông Cory, các con bà Gloria đã kí giấy chuyển nhượng quyền quản lý bất động sản của mẹ cho một giám đốc tại ngân hàng địa phương nơi ông Alex thường xuyên giao dịch.

5 tháng sau, một thẩm phán đã đồng ý chuyển cho các con bà Gloria 2,8 triệu USD tiền bảo hiểm thế nhưng gia đình nạn nhân không hề biết về khoản tiền này. Thì ra, ông Cory đã chuyển toàn bộ khoản tiền này cho ông Alex – theo như bản sao kê ngân hàng được trình trước tòa. Hiện tại, thân nhân nạn nhân vẫn chưa nhận được món tiền bồi thường này.

Luật sư của Alex, đồng thời cũng là nghị sĩ Nam Carolina, cho biết ông Alex đã nghiện ma túy suốt 20 năm và những bất hạnh gần đây đã khiến thân chủ ông đưa ra nhiều quyết định sai lầm. Ông Alex cũng đã nhận tội biển thủ và gian lận tiền bảo hiểm, nhưng ngoài ra, ông cũng khẳng định mình không có liên quan đến bất kì cái chết nào.

Huyền Thi