The Beatles, ban nhạc nổi tiếng nhất mọi thời

06:51 17/01/2018
Điều cần nói đầu tiên về The Beatles, là ban nhạc gạo cội này không chỉ tạo ảnh hưởng bởi sự phổ biến của thể loại nhạc rock & roll vốn luôn thịnh hành trong giới trẻ muôn phương mà còn gây ảnh hưởng rất lớn đến nếp sống và lối cảm nhận âm nhạc của nhiều thế hệ thanh niên toàn cầu suốt nửa thế kỷ qua. Họ là một trong những ban nhạc đầu tiên trên thế giới tự sáng tác lấy các bài hát sẽ trình diễn, cũng như mở đầu cho kỷ nguyên “thương mại hóa âm nhạc” bằng chính tài năng nghệ thuật của mình.

Họ gồm John Lennon (1940-1980), Paul McCartney, George Harrison (1943-2001) và Richard Starkey (tên thật của Ringo Starr). Cả 4 chàng trai đều sinh hạ tại thành phố cảng Liverpool nổi tiếng của Vương quốc Anh, cũng là nơi tọa lạc Bảo tàng The Beatles - chốn “hành hương đầy mơ ước” của mọi tín đồ đam mê âm nhạc trên khắp hành tinh.

Lịch sử của ban nhạc The Beatles được chính thức ghi nhận vào ngày 6-7-1957, khi P. McCartney gặp J. Lennon lần đầu tiên tại buổi trình diễn ca nhạc ở Woolton, một khu ngoại vi Liverpool. Sau đó P. McCartney được mời tham gia nhóm của J. Lennon và 2 người bắt đầu tự viết các ca khúc cho những buổi trình diễn của mình. Tới cuối năm 1957, McCartney đã thành công trong việc thuyết phục Lennon cho G. Harrison cùng tham gia vào ban nhạc.

Đến đầu năm 1960 tới lượt tay guitar bass lừng danh Stuart Sutcliffe (1940-1962) được mời vào nhóm. Tên nhóm lúc này là The Silver Beetles (Những con bọ cánh bạc), tới khoảng giữa năm 1960 thì đổi thành cái tên bất hủ The Beatles - “Ban nhạc nổi tiếng nhất mọi thời đại” như giới chuyên gia âm nhạc quốc tế am hiểu nhận định.

Sau khi ổn định về mặt nhân sự, The Beatles quyết định chuyến xuất ngoại “ra mắt” đầu tiên ở Hamburg (Đức), nơi vẫn thường được giới âm nhạc châu Âu đương thời lăng-xê những tên tuổi mới. Sau khi trở về Anh, The Beatles quyết định đặt “đại bản doanh” của nhóm tại Cavern Club, thuộc con phố Mathew sầm uất ở Liverpool quê hương và chính thức “khai trương” vào ngày 21-2-1961. Suốt vài năm kế tiếp, The Beatles đã công diễn đều đặn tại địa điểm huyền thoại này với gần 300 buổi, trung bình 2 suất/tuần cho đông đảo công chúng yêu thích âm nhạc.

Nhóm “Tứ quái” The Beatles khi bắt đầu thành danh.

Nhưng “bước ngoặt vĩ đại” xảy đến với The Beatles là vào ngày 9-11-1961, khi 4 chàng trai trẻ “lọt vào mắt xanh” của ông bầu Brian Epstein (1934-1967) dày dạn kinh nghiệm. Chỉ trong vòng chưa đầy 2 tháng sau đó, B. Epstein đã góp phần tạo ra một The Beatles mang tính đặc thù cả về ngoại hình lẫn thể loại nhạc họ trình diễn. Những chiếc áo khoác da cùng quần jeans bó chẽn cố hữu của nhóm “Tứ quái” mà họ hay mặc lập tức được thay bằng những bộ cánh thời thượng của nhà mốt Pierre Cardin.

Tới tháng 5-1962, George Martin (1926-2016) là nhà sản xuất đĩa nhạc đầu tiên ký hợp đồng với The Beatles - qua công ty thu âm Parlophone thuộc tập đoàn đa quốc gia EMI lẫy lừng. Ngày 16-8-1962, tay trống R. Starr được mời về thế chỗ Pete Best, tạo thành “cú sốc” ngay trong tháng sau khi album “Love me” của The Beatles được tung ra, rồi hầu như “thống trị tuyệt đối” trong các bảng xếp hạng ở Anh suốt nhiều tháng liền. Sang đầu năm 1963, họ tung ra album kế tiếp “Please please me” được xếp hạng 2, tiếp nối là album thứ 3 “From me to you” đã “leo” lên ngay đầu bảng.

Tên tuổi ban nhạc The Beatles bắt đầu được biết đến ở Mỹ sau khi Hãng EMI quảng bá album thứ 4 “I want to hold your hand”. Tới ngày 7-2-1964, ban nhạc Anh mới nổi này được hàng chục nghìn người hâm mộ nồng nhiệt chào đón ở phi trường quốc tế J. F. Kennedy tại New York. Suốt 2 tuần kế tiếp, cả trăm triệu người Mỹ đã trả tiền xem chương trình The Ed Sullivan Show - do truyền hình Mỹ phát trực tiếp về The Beatles trong các ngày 9 và 16-2-1964.

Đến giữa tháng 8-1964, bộ phim ca nhạc đầu tay của nhóm mang tựa đề “A hard days night” được công chiếu rộng rãi tại khắp lãnh thổ Hoa Kỳ, cùng khoản doanh thu gần 1,5 triệu USD ngay trong tuần lễ đầu tiên - một kỷ lục “ngất ngây” thời ấy. Kể từ thời điểm này, “Beatlesmania” (Hội chứng Beatles hay Cơn sốt Beatles) đã hình thành và bắt đầu “lũng đoạn” thế giới.

Khắp nơi người ta đua nhau để kiểu đầu tóc theo lối The Beatles, khoác trang phục y chang 4 chàng trai thuộc nhóm “Tứ quái”, còn các thiếu nữ thì thi nhau mua búp bê mô phỏng các nhân vật là thành viên của ban nhạc.

Cần phải nói thêm rằng, ban nhạc huyền thoại này là một trong những tác nhân chính tạo nên phong trào phản chiến trong giới trẻ Âu - Mỹ ở các thập niên 60 và 70 thế kỷ trước. Một điều cần lưu ý nữa: The Beatles là ban nhạc đầu tiên tổ chức biểu diễn trên sân vận động chật ních người đam mê ca nhạc.

Để đáp ứng lòng mong đợi của đông đảo khán giả ngưỡng mộ, ngày 15-8-1965, họ đã chơi trên sân vận động Shea ở New York trước 55.000 khán giả. Bài hát “Yesterday” bất hủ của The Beatles đã ra đời trong thời kỳ này, trở thành “Ca khúc nhạc pop hay nhất của mọi thời” như được ghi trong Sách kỷ lục Guinness.

Vinh quang rạng rỡ lại tới với The Beatles khi họ được Nữ hoàng Anh Elizabeth II quyết định trao tặng phần thưởng cao quý: Huân chương Đế chế Anh (MOBE).

Sang năm 1967, The Beatles tung ra đĩa đôi “Sgt. Peppers Lonely Hearts Club Band”, kiểu album đã tạo ra khái niệm về một dạng âm nhạc chứa đựng nhiều ngôn từ “siêu mới” cho thể loại nhạc pop, được xếp hạng nhất suốt 15 tuần liền tại nhiều quốc gia Âu - Mỹ. Đầu năm 1970, giới trẻ 5 châu gần như “phát cuồng” khi nghe ca khúc “Hey Jude”, rồi kế tiếp là “Let it be”...

Nhưng cũng chính vào đầu những năm 1970, là thời điểm mà mối rạn nứt giữa nội bộ ban nhạc nổi tiếng đã không còn có thể che giấu mãi được. Trước đó, vào buổi tối ngày 30-1-1969, cả 4 chàng trai thực hiện buổi công diễn chung với nhau lần cuối trên nóc vòm của Trung tâm Apple Corps.

Ngày 10-4-1970, P. McCartney tung ra album riêng đầu tiên của mình kèm lời tuyên bố: “Nhóm Tứ quái đã chính thức rã đám!”. Trong suốt thập niên 1970, có một vài lần họ từng muốn tái hợp nhưng bất thành. Tuy nhiên các đĩa nhạc tái bản của The Beatles vẫn bán rất chạy.

Ngày 8-12-1980 J. Lennon bị một kẻ tâm thần hạ sát ở New York vì “muốn giống y hệt thần tượng của mình”(!), khiến ban nhạc huyền thoại The Beatles tan rã hẳn.

Xuân Hiếu (theo The Burlington Magazine)