Câu hỏi lớn về sự nghiệp của nữ hoàng quần vợt Maria Sharapova

10:38 07/08/2018
Trên các mạng xã hội, Sharapova liên tục tung lên hình ảnh của mình tại những khu nghỉ dưỡng nổi tiếng trên khắp thế giới. Nhiều người đã tự hỏi, liệu Shapapova còn có đủ đam mê để tiếp tục sự nghiệp thể thao đỉnh cao của mình nữa hay không?

Sau thất bại nhanh chóng tại Wimbledon, người đẹp tóc vàng Maria Sharapova đã bất ngờ rút ngắn lịch trình thi đấu của mình, từ bỏ giải đấu tại San-Jose. Trên các mạng xã hội, thay vì những tấm ảnh luyện tập như thường thấy, Sharapova lại liên tục tung lên hình ảnh của mình tại những khu nghỉ dưỡng nổi tiếng trên khắp thế giới.

Người hâm mộ còn thường xuyên thấy cô cặp kè với bạn trai – nhà triệu phú Alexander Gilkes – cùng với tin đồn đám cưới sẽ nhanh chóng được tổ chức. Nhiều người đã tự hỏi, liệu Shapapova còn có đủ đam mê để tiếp tục sự nghiệp thể thao đỉnh cao của mình nữa hay không?

Đột ngột vắng bóng

Vào tháng 4-2018 vừa rồi, nữ hoàng quần vợt Maria Sharapova tròn 31 tuổi. Còn nhớ 10 năm trước đây, cô đã từng tuyên bố trong một lần trả lời phỏng vấn: “Chính xác là đến năm 30 tuổi tôi sẽ nghỉ chơi. Hy vọng vào thời điểm đó, tôi sẽ có được một người chồng tốt cùng vài đứa con. Và khi có con, tôi sẽ phải quên đi quần vợt”. Khi đưa ra những tuyên bố trên vào năm 2008, Sharapova không thể ngờ cuộc sống còn an bài cho cô nhiều bất ngờ phía trước.

Maria Sharapova.

Đáng kể nhất chính là hậu quả từ vụ xét nghiệm chất kích thích vào năm 2016. Sau 15 tháng phải “treo vợt”, cô đã đặt ra mục tiêu là phải chứng minh cho cả thế giới thấy mình không hề suy sụp và đã sẵn sàng quay trở lại với quần vợt đỉnh cao. Những phát biểu lúc đó của Sharapova không còn mang bóng dáng của một người vợ mẫu mực như cách đó gần chục năm nữa: “Tôi sẽ thi đấu cho đến khi người ta phải khiêng tôi ra khỏi sân” – Cô đã viết như vậy trong cuốn tự truyện của mình.

Nhưng quá trình quay trở lại không hề dễ dàng chút nào. Sharapova cần đến hơn một năm để có thể lọt vào danh sách 30 tay vợt nữ hàng đầu thế giới. Những chấn thương cũ, bất đồng với huấn luyện viên và cả các vấn đề về lựa chọn trang phục – tất cả khiến cho cô bị khủng hoảng tâm lý khá trầm trọng. Một loạt các giải liên tiếp từ Doha, Indian-Wells cho tới Stutgart – Sharapova đều bị loại ngay từ vòng đấu đầu tiên.

Đầu năm nay, Maria quyết định thay đổi huấn luyện viên, quay trở lại hợp tác với Thomas Hogstedt. Ban đầu mọi việc có vẻ đi đúng chiều hướng: cô đã có được phong độ ổn định hơn từ những cú giao bóng một, những cú đánh cũng chắc chắn hơn, nhưng điều chủ yếu là tinh thần máu lửa đã quay trở lại. Nhưng mọi chuyện cũng kết thúc khá nhanh chóng. Tại giải Rolan Garros vào tháng 5, Sharapova lại lập kỷ lục về số lỗi kép và lỗi tự đánh bóng hỏng.

Dù sao giai đoạn đầu năm 2018 vừa rồi cũng chính là thời điểm thành công nhất của Sharapova sau khi trở lại. Việc vào đến bán kết liền hai giải Madrid và Roma giúp cho cô tích lũy được số điểm đáng kể cũng như gây dựng lại hy vọng cho người hâm mộ. Tuy nhiên sau giải Pháp mở rộng (vào đến tứ kết), Sharapova đã nghỉ gần như suốt cả tháng mà gần như không có chuẩn bị đáng kể nào cho mùa giải sân cỏ. Hậu quả là tại Wimbledon, cô đã thất bại ngay từ vòng đầu tiên.

Trên các trang mạng xã hội, người hâm mộ thường bắt gặp những hình ảnh ngoài đời của Sharapova ở nhiều hơn là tập luyện và thi đấu.

Giờ đây, người hâm mộ lại thấy Sharapova không ra sân trong suốt cả tháng. Ban đầu cô giải thích vì lý do sức khỏe, nhưng sau đó gần như không bình luận gì về lý do vắng mặt của mình. Trên các mạng xã hội, công chúng chỉ thấy Sharapova trong những bức ảnh tại các bãi tắm, dạ hội, nhà hàng, cùng với bạn trai mà không dính dáng gì tới quần vợt. Có cảm tưởng như Sharapova không còn mong muốn chinh phục những đỉnh cao mới mà cô đã từng mơ ước vài năm trước đây. 

Thấp thoáng bóng dáng hôn phu

Lần đầu tiên người ta bắt gặp Sharapova cùng với thương gia người Anh Alexander Gilkes là vào tháng giêng vừa rồi tại sân bay Los Angeles. Nhưng tin đồn về việc Gilkes là tình nhân mới của ngôi sao quần vợt chỉ thực sự rộ lên khi trên mạng liên tục xuất hiện những bức ảnh mới chụp cả hai đang cận kề bên nhau.

Được biết, Gilkes là nhà đồng sáng lập và là chủ tịch của sàn đấu giá trực tuyến Paddle8, chuyên về các sản phẩm nghệ thuật và vật dụng sưu tầm. Anh ta đã 3 lần lọt vào danh sách 100 người có ảnh hưởng nhất trong thế giới nghệ thuật của tạp chí Art + Auction. Các tạp chí nổi tiếng Vanity Fair và GQ cũng đưa Gilkes vào danh sách những người có phong cách thời trang nổi bật nhất thế giới. Ngoài ra, Gilkes cũng là thành viên điều hành của Viện hàn lâm nghệ thuật New York.

Sinh ra và lớn lên tại London, Gilkes đã trải qua nhiều trường học danh giá tại Anh, có điều kiện gặp gỡ quen biết nhiều trong giới thượng lưu, đặc biệt là những mối quan hệ thân thiết với hai hoàng tử William và Harry. Năm 2008, Gilkes chuyển tới New York và sáng lập ra Paddle8 chỉ hai năm sau. Cũng chính trong giai đoạn này, Gilkes đã làm quen và có mối tình ngắn ngủi với Pippa Middleton (em gái của công tước Kate Middleton, vợ Hoàng tử William).

Được biết, Gilkes đã từng có một đời vợ là Misha Nonoo, một nhà thiết kế thời trang nổi tiếng tại New York, dù cả hai đã chính thức chia tay vào năm 2016. Gilkes đã gặp không ít khó khăn từ cuộc chia tay này. Trong một bài trả lời phỏng vấn, anh này đã thổ lộ rằng, Nonnoo “chính là tình yêu đầu tiên và duy nhất trong thời điểm hiện tại” dù vẫn tin tưởng “sẽ có thể yêu lại được ai đó”. Rất có thể thời điểm này đã đến với sự xuất hiện của Sharapova.

Sharapova và bạn trai mới Alexander Gilkes.

Gilkes đặc biệt say mê hội họa. Tài sản của công dân người Anh 38 tuổi này được đánh giá ít nhất là vài triệu bảng. Người hâm mộ nhận thấy Sharapova gần đây cũng đưa lên Instagram rất nhiều ảnh chụp các phòng trưng bày tranh nghệ thuật. Xét về mặt tiền bạc thì ngôi sao quần vợt cũng chẳng chịu thua kém do tích lũy trong nhiều năm từ quần vợt và quảng cáo.

Sharapova dường như không muốn quảng bá nhiều về mối quan hệ mới này, rất có thể do những kinh nghiệm từ những cuộc tình bị đổ vỡ với vận động viên bóng rổ người Slovenia Sasha Vujacic cũng như tay vợt Bungary Grigor Dimitrov trong quá khứ.

Có điều trùng hợp là Sharapova buộc phải tạm thời từ bỏ quần vợt gần như cùng thời điểm với đối thủ chính của mình là Serena Williams. Chỉ khác là tay vợt Mỹ này tạm thời gác vợt vì một lý do dễ chịu hơn – đó là để sinh con.

Ngay cả sau khi sinh, Serena cũng gặp nhiều vấn đề nghiêm trọng về sức khỏe: phải phẫu thuật do vấn đề ở động mạch và phải mang bộ trang phục thi đấu bó chặt đặc biệt của Nike. Cuộc gặp đầu tiên giữa hai đối thủ nhiều duyên nợ sau khi trở lại theo lịch sẽ là tại Rolan Garros 2018. Bất ngờ tay vợt Mỹ đã tuyên bố bỏ cuộc chỉ trước trận đấu có nửa giờ với lý do chấn thương tay. Quá trình tái xuất của Serena có vẻ cũng thuận lợi hơn Sharapova – tại giải Wimbledon vừa rồi, Serena đã vào được tới trận chung kết trước khi chịu gác vợt trước đối thủ người Đức Angelique Kerber. 

Gilkes và cô vợ cũ Misha Nonoo.

Trước mắt giải đấu tiếp theo trong lịch của Sharapova chính là Montreal (khởi tranh vào ngày 4-8) rồi ngay sau đó là Cincinnati, dù chưa rõ cô có sẵn sàng hay chưa. Đáng chú ý là mặc dù cô tuyên bố sẽ tham dự cả hai giải, nhưng lịch thi đấu lại trùng nhau (chung kết Monreal dự kiến vào ngày 12-8, trong khi Cincinnati đã khởi tranh từ 11-8). Điều này có nghĩa là Sharapova hoặc dự tính không thể vào được đến chung kết tại Canada, hoặc là sẽ bỏ giải đấu tiếp theo.

Vào thời điểm hiện tại, tay vợt Nga đang đứng hạng 22 thế giới, một thứ hạng được xếp làm hạt giống tại bất cứ giải nào. Nhưng vấn đề lớn nhất đối với cô hiện nay vẫn là phong độ và động lực thi đấu. Theo các chuyên gia, nhiệm vụ chính của Sharapova hiện nay là phải tìm kiếm được sự cân bằng giữa cuộc sống cá nhân với sự nghiệp thi đấu chuyên nghiệp. Liệu nữ hoàng quần vợt Nga có chống lại được những cám dỗ ngoài sân cỏ không? Đó vẫn đang là một câu hỏi lớn.

Kim Lai (tổng hợp)