Nữ danh ca Celine Dion đang “giải cứu” Las Vegas

18:45 27/06/2011

Bị suy thoái nặng nề từ cuộc khủng hoảng tài chính, thủ đô của những trò chơi đỏ đen đang khó khăn hồi phục. Trong khi hàng nghìn người vô gia cư đang sống trong những đường cống ngầm của thành phố, trên mặt đất, toàn Las Vegas đang hy vọng vào sự trở lại của Céline Dion để hồi sinh.

Từ hai năm nay, lần đầu tiên trong lịch sử tồn tại, các casino trên đại lộ Strip (hay còn gọi là Dải Las Vegas, trục đại lộ chính của Las Vegas) lỗ vốn. Tổng số tiền lỗ của các casino là vào khoảng 6 tỉ USD. Tỉ lệ thất nghiệp chính thức là 14%, tỉ lệ cao nhất tại Mỹ, còn nếu cộng thêm với những người bị cắt giảm giờ làm mà không hoàn toàn mất việc, thì tỉ lệ này là 26%.

Đây chính là lý do vì sao người ta lại tìm đến Céline Dion. Ngoài vị thế là một ngôi sao, Céline còn được hy vọng sẽ là vị cứu tinh của Las Vegas. Tờ Las Vegas Sun đã có một bài phân tích lịch sử cận đại của thành phố trước Céline và sau Céline.

Céline Dion đã từng làm nên những điều kỳ diệu cho Ceasars Palace và casino cũng trả ơn cô rất hậu hĩnh về điều này. Cô sẽ được trả 100 triệu USD cho 210 buổi công diễn trong vòng 3 năm sắp tới. Tại lần lưu diễn trước, từ năm 2003 đến 2007, cô đã hát hơn 700 đêm kín khán phòng. Đã có hơn 3 triệu khán giả mua vé tới show diễn của Céline và lợi nhuận thu về hơn 400 triệu USD. Trong lần lưu diễn này, theo đánh giá của Đại học Nevada, một mình Céline sẽ giúp thành phố thu về khoản lợi nhuận 114 triệu USD hàng năm, và giải quyết hàng nghìn việc làm.

Khán phòng Colosseum 4.200 ghế ngồi của Ceasars Palace không còn một chỗ trống, đã được xây dựng để phục cho show của Céline năm 2003, lần này chứng kiến buổi ra mắt show mới của cô. Céline Dion bước lên sân khấu trong chiếc đầm Armani màu ngà. Toàn khán phòng đứng dậy. Nhiều người đã khóc. Céline cũng phải cố gắng để nước mắt không rơi. "Tôi rất hạnh phúc được quay trở lại nhà hát lộng lẫy này" - cô nhìn toàn khán phòng - "đây như một giấc mơ trở thành hiện thực". Céline Dion có một cách riêng để khiến bình thường hóa cuộc sống thần tiên cô đang sống tại Las Vegas. Đó là điểm hấp dẫn ở cô.

"Tôi biết nói như thế này là kỳ lạ. Nhưng ngay cả khi cuộc sống bề ngoài có nhiều điều vượt ra ngoài khuôn khổ, tôi và gia đình vẫn bình thường như bao người khác" - cô nhấn mạnh. Khi được hỏi cô nghĩ gì với những dòng tít trên báo chí ví cô như vị cứu tinh của thành phố? "Tôi cảm động khi được nghe những điều này. Nhưng tôi nghĩ đây chỉ là một sự trùng hợp ngẫu nhiên. Khi chúng tôi kết thúc show cuối cùng lần trước cũng đúng là lúc kinh tế gặp khủng hoảng...".

Có hai người chứng kiến cuộc khủng hoảng lần này rõ nét hơn những người khác là Patrick Geary và Kristy Henderson của Sở Cảnh sát Las Vegas. Họ được ăn hoa hồng từ những hãng thu hồi vốn bằng thực hiện các chuyến đi tịch biên lương và bất động sản của những người đã quá hạn trả nợ theo yêu cầu của tòa án. Ví dụ Geary được hưởng 42 USD cho mỗi lần thu hồi bất động sản thành công, và có thu nhập hàng năm khoảng 80.000 USD. Kristy Henderson cũng là người thông báo điều tồi tệ nhất cho hàng nghìn nhân viên trên đại lộ Strip. Đã có 3 casino lớn phá sản và 6 dự án bất động sản với giá hàng tỉ USD đang bỏ trống.

Tại cực nam của Las Vegas, nơi gần tấm biển "Welcome to Las Vegas", một con đường nhỏ trải bê tông dẫn tới hệ thống ngầm thoát nước mưa của thành phố hiện đang là nơi trú ngụ của hàng nghìn người mất việc và mất nhà. Nhiều người trong số họ mới bị sa thải. Đây là khu vực duy nhất của thành phố mà Cảnh sát Las Vegas cũng như lực lượng an ninh của các casino không đi tới. Họ ngày càng đông hơn từ sau cuộc khủng hoảng.

Matthew O'Brien, tác giả cuốn “Beneath the Neon” (Dưới ánh đèn nêông) xuất bản năm 2007 viết về những cư dân sống trong hệ thống ngầm của Las Vegas, nhận xét: “Cuộc sống tại đây khó khăn và nguy hiểm. Toàn bộ hệ thống ngầm có thể bị ngập hoàn toàn trong vòng vài phút nếu có mưa lớn, còn tỉ lệ tội phạm thì rất cao”. Nhưng Oscar Goodman, Thị trưởng Las Vegas, thì dường như không hề lo lắng về điều này. Ông tự đánh giá mình là "người thị trưởng hạnh phúc nhất của thành phố đẹp nhất thế giới" và tràn đầy lạc quan về tương lai của Las Vegas.

Trong phòng làm việc ngập ảnh chụp cùng các siêu sao, ông trả lời phỏng vấn: "Tình hình kinh tế của Las Vegas đang rất tốt... Tôi không lo lắng điều gì cả". Còn về việc 140.000 việc làm đã biến mất - "Tôi không nghi ngờ chút nào về việc chúng sẽ xuất hiện trở lại". Trước câu hỏi năm ngoái, số lượng khách du lịch tới đây đã giảm 2 triệu người, ông tự tin trả lời: "Hãy cho họ thời gian để mua một tấm vé tới đây".

Ngài thị trưởng cũng như toàn bộ mọi người đều hạnh phúc khi thấy Céline Dion quay trở lại. Một vài phút sau khi buổi biểu diễn kết thúc, quầy bán đồ lưu niệm của Colosseum chật ních người. Nhưng Céline Dion không chỉ làm giàu cho dân kinh doanh đồ lưu niệm. Hãng Hàng không Air Canada đã tuyên bố sẽ tăng số chuyến bay Quebec - Las Vegas để phục vụ lượng fan của diva này. Cô là một ngôi sao tại Canada từ năm 13 tuổi.

Khi đã phát hành 4 album bằng tiếng Pháp, năm 16 tuổi, sau khi xem Michael Jackson, thần tượng của cô trên truyền hình, cô đã quyết định học tiếng Anh để một ngày sánh ngang cùng MJ. Céline đã bán được 215 triệu album trên toàn thế giới, và đặc biệt được hâm mộ tại nước ngoài - điều mà các casino của Las Vegas đang mong muốn thu hút lượng khách châu Á. "Các khách hàng lớn nhất của chúng tôi đều mong muốn được tới nghe Céline hát" - Gary Celesner, Chủ tịch của Ceasars Palace hào hứng. "Bạn có thể vào tất cả các bar trên thế giới, từ Tanzania cho tới Thượng Hải - bạn đều được nghe các bài hát của Céline".

Trước khi Céline tới Las Vegas, các show âm nhạc tại đây chỉ vỏn vẹn vài người đóng giả Elvis Presley. Từ khi Céline Dion tới Las Vegas, một số siêu sao có tuổi cũng bắt đầu tổ chức show trên đại lộ Strip như Cher và Bette Midler, hay Shania Twain cũng đang đàm phán cho một chương trình. Céline Dion đã thay đổi hình ảnh về tầm cỡ các nghệ sĩ tổ chức show thường xuyên tại Las Vegas, khiến một số sao cỡ bự cũng tiếp bước cô. Nhưng không phải ai cũng may mắn như Céline, cô nhận cát sê 500.000 USD cho mỗi show. "Nếu họ mời tôi tức là họ tổ chức show có lãi" - nữ diva tuyên bố. Sau nhiều năm suy thoái, Las Vegas chỉ còn biết cầu nguyện

Nhị Phương (tổng hợp)