Kết cục bi thảm của kẻ sát nhân hàng loạt từng lên truyền hình hẹn hò

21:12 07/08/2021

Cuối tháng 7-2021, kẻ sát nhân Rodney Alcala, từng xuất hiện trên chương trình hẹn hò “The Dating Game” năm 1978, đã chết ở tuổi 77 do lâm bệnh nặng trong tù. Tính đến Năm 1978, Rodney đã giết hại 5 người phụ nữ và cưỡng bức một nạn nhân 8 tuổi.

2 năm sau, hắn phải nhận án tù chung thân vì hạ sát 10 nguời phụ nữ và nhiều điều tra viên tin rằng, số nạn nhân của hắn có thể lên tới 40-50 người.

Quá khứ của tên giết người hàng loạt

Rodney Alcala, tên thật là Rodrigo Jacques Alcala Buquor, sinh năm 1943 trong một gia đình gốc Mexico tại Texas, Mỹ. Sau khi cha của hắn bỏ rơi gia đình năm Rodney 11 tuổi, mẹ của hắn cùng 4 đứa con định cư tại Los Angeles.

Kết cục bi thảm của kẻ sát nhân hàng loạt từng lên truyền hình hẹn hò -0
Kẻ giết người hàng loạt Rodney Alcala ở tuổi thanh niên.

Năm 17 tuổi, Rodney nhập ngũ nhưng sau 3 năm, hắn bị suy sụp thần kinh, quyết định đào ngũ và đi nhờ xe hết quãng đường 3000km để về đến nhà. Một bác sĩ quân y nhận định Rodney mắc chứng rối loạn nhân cách ranh giới và ái kỷ… vậy nên hắn được cho xuất ngũ mà không phải chịu án kỉ luật.

Rodney gây án lần đầu tại Hollywood, năm 1968. Hắn dụ dỗ nạn nhân 8 tuổi vào trong xe khi cô bé đang đi bộ tới trường và nhiều thập niên sau khi đang làm chứng chống lại hắn ở phiên tòa, nạn nhân Tali Shapiro nhớ lại rằng hắn ta tự xưng là bạn của bố mẹ Tali vậy nên cô nhanh chóng tin tưởng Rodney.

Điều tra viên Steve Hodel vẫn không thể nào quên được những chi tiết đẫm máu do Rodney gây nên. Một người qua đường thấy nghi ngờ khi Rodney lái một chiếc xe không biển số bám theo một cô bé rồi đưa cô lên xe nên đã đuổi theo hắn, báo cảnh sát cùng cấp cứu. Khi cảnh sát phá cửa xông vào, Rodney đã nhanh chân chạy trốn, bỏ lại nạn nhân 8 tuổi bất tỉnh trên sàn nhà sau khi cưỡng bức và hành hung cô bé. Tali may mắn sống sót nhưng do cảnh sát chưa thể bắt giữ kẻ thủ ác, cha mẹ cô bé quá sợ hãi và quyết định chuyển sang Mexico sinh sống.

Cho dù FBI đã liệt hắn vào danh sách truy nã công khai, nhưng do  phương pháp kiểm tra lý lịch cá nhân những năm 1970 vẫn còn chưa chặt chẽ, Rodney dễ dàng chạy trốn đến tận New York. Sử dụng cái tên giả John Berger, hắn nhập khoa Điện ảnh trường Đại học New York danh tiếng và là sinh viên của đạo diễn lừng danh Roman Polanski - cũng là một kẻ hiếp dâm trẻ em hiện đang bị truy nã.

Kết cục bi thảm của kẻ sát nhân hàng loạt từng lên truyền hình hẹn hò -0

Rodney Alcala khi tham dự chương trình hẹn hò "The Dating Show" trên truyền hình.

Tháng 6-1971, khi đang sinh sống ở Manhattan, hắn giết hại nạn nhân đầu tiên là tiếp viên hàng không 23 tuổi Cornelia Michel Crilley ngay trong căn hộ của cô gái xấu số. Vào thời điểm đó, cảnh sát New York nghi ngờ thủ phạm chính là bạn trai của nạn nhân, trợ lý ủy viên công tố quận Brooklyn Leon Bornstein. Do Leon có bằng chứng ngoại phạm rõ ràng, cảnh sát không thể tìm được nghi phạm và phải tới 39 năm sau khi một dấu vân tay của Rodney được tìm thấy ở hiện trường, vụ án mới được phá giải. Ông Leon, sau này là Công tố viên trưởng New York, cho rằng Rodney có lẽ đã lấy cớ giúp nạn nhân chuyển đồ vào nhà để đột nhập nhà nạn nhân tội nghiệp.

Sau khi giết người, Rodney rời khỏi Manhattan, trở thành một giáo viên dạy vẽ và kịch ở một trại hè trẻ em tên New Beginnings ở New Hamsphire. 3 năm sau khi hãm hại nạn nhân Tali, 2 học sinh nữ của Rodney đã nhận ra gương mặt của người thầy đáng kính trên lệnh truy nã của FBI treo ở đồn cảnh sát địa phương  và báo cảnh sát. Kẻ thủ ác bị bắt giữ ngay lập tức và đưa về California xét xử.

Kết cục bi thảm của kẻ sát nhân hàng loạt từng lên truyền hình hẹn hò -0

Một số nạn nhân của Rodney.

Gia đình nạn nhân Tali Sapiro kiên quyết không cho phép cô con gái quay lại Mỹ làm chứng chống lại con quái vật vì không muốn cô bé phải sống lại những kí ức kinh hoàng. Việc nạn nhân không thể ra làm chứng trước toà đã khiến các công tố viên không thể khép hắn vào tội cưỡng hiếp và giết người. Cuối cùng, Rodney chỉ bị kết án vài năm tù tội hành hung và được trả tự do khi mới ngồi tù 2 năm do biết ăn năn hối cải.

Vừa được ân xá 2 tháng, Rodney bắt cóc sau đó xâm hại một nạn nhân 13 tuổi nhưng chỉ phải ngồi tù 2 năm rồi lại được ân xá trước thời hạn năm 1977. Chỉ nửa tháng sau khi người quản chế của hắn cho phép Rodney quay lại New York, tên sát nhân đã giết hại nạn nhân 23 tuổi Ellen Jane Hover. Cho dù vụ mất tích được đưa tin rộng rãi do cha của nạn nhân sở hữu vũ trường danh tiếng Ciro và bản thân Ellen là con gái đỡ đầu của ban nhạc Rat Pack huyền thoại, cảnh sát vẫn không thể tìm thấy thủ phạm.

Kết cục bi thảm của kẻ sát nhân hàng loạt từng lên truyền hình hẹn hò -0
Rodney Alcala tại phiên tòa năm 2013.

Cảnh sát tìm thấy thi thể của Ellen năm 1978 nhưng phải đến tận năm 2012, khi khoa học pháp y đủ tiến bộ để xét nghiệm những mẫu ADN trên thi thể nạn nhân, Rodney mới bị kết án. Bên cạnh đó, lúc này cảnh sát đã biết được tất cả những danh tính giả của Rodney và cô Ellen đã ghi chú trên lịch rằng mình có một buổi hẹn với một người tên John Berger vào ngày cô mất tích.

Để trốn tội, Rodney lại chuyển tới Los Angeles và trở thành người đánh máy cho tờ Los Angeles Times năm 1978. Cũng trong khoảng thời gian này, tên sát nhân bắt đầu có thú vui mới là nhiếp ảnh và hắn sử dụng cái danh nhiếp ảnh gia để dụ dỗ phụ nữ cũng như trẻ em làm mẫu cho hắn. Rodney đã ép hàng trăm người tạo dáng khoả thân trước ống kính và thậm chí còn cưỡng bức nhiều nạn nhân, trong đó có nạn nhân 15 tuổi Monique Hoyt.

Kẻ giết người tham gia chương trình hẹn hò trên truyền hình

Sau khi đã sát hại hàng loạt nạn nhân vô tội, Rodney còn trơ trẽn đến mức tham gia chương trình truyền hình cực kì ăn khách “The Dating Game” năm 1978.

Vào những năm 1970-80, nước Mỹ chưa phát triển kho dữ liệu tội phạm quốc gia và các chương trình cũng hiếm khi kiểm tra kĩ càng lý lịch của thí sinh nên không một ai biết đến các tiền án tiền sự của tên sát nhân. Bà Ellen tin rằng khán giả sẽ rất thích Rodney vì hắn đẹp trai và khéo miệng, nhưng ông Mike lại nhận thấy hắn có một nét gì đó mờ ám và có tính cách lạ lùng. Sau vài ngày tranh cãi, cuối cùng ông Mike cũng đồng ý để Rodney lên sóng. Một nhà sản xuất khác của “The Dating Show” cho biết vào thập niên 70, chương trình đang nỗ lực phá vỡ lề lối bảo thủ của truyền hình Mỹ và họ cần những người nhanh miệng lại táo bạo như Rodney.

Tại chương trình, Rodney cùng 2 người đàn ông khác đứng đằng sau một tấm rèm và lần lượt trả lời các câu hỏi của một khách mời nữ. Sau 3 vòng thi, cô gái sẽ chọn ra một người phù hợp với mình nhất và 2 người sẽ tìm hiểu nhau sau khi chương trình kết thúc. Khiếu đối đáp và những câu đùa hài hước của Rodney khiến khán giả liên tục cười rộ lên và hắn đã chiến thắng cuộc thi một cách dễ dàng. Cho dù Rodney có thể cuốn hút tất cả trên sân khấu, một khi máy quay tắt, tính cách thật của Rodney lộ ra ngay lập tức. Thí sinh nữ Cheryl Bradshaw có linh cảm Rodney là một kẻ kì dị và do sợ hãi, cô gái trẻ đã khéo léo từ chối hẹn hò với hắn. Một thí sinh nam là ông Jed Mills cũng thấy rằng tính cách của hắn rất thô lỗ, khác thường và lúc nào cũng hăm doạ 2 thí sinh nam nên ông đã né tránh hắn ngay sau khi gặp mặt ở trường quay.

Con quái vật sa lưới

Ở tuổi 12, cô bé Robin Samsoe vẫn còn rất ngây thơ và cả tin vậy nên em đã không nghi ngờ gì khi Rodney tiếp cận em và cô bạn để chụp ảnh cả 2. Một người hàng xóm nhìn thấy gã đàn ông lạ mặt và tiến đến hỏi han danh tính của hắn, khiến hắn sợ hãi bỏ đi. Một lúc sau, Robin rời nhà để đến lớp học múa, và cô bé không bao giờ trở về.

Thi thể đã phân huỷ nặng nề của Robin được tìm thấy vào ngày 2-7-1979, cách nhà em hàng chục km và rất gần nhà Rodney. Rodney là nghi phạm phù hợp nhất và sớm bị bắt giữ. Bên cạnh đó, hắn còn phạm phải một sai lầm chết người: khi em gái hắn tới thăm Rodney trong tù, kẻ sát nhân đã nhờ em gái dọn sạch ngăn tủ để đồ hắn thuê ở Seattle. Nhờ theo dõi cuộc nói chuyện của hai anh em, cảnh sát đã đến Seattle trước và phát hiện một túi đầy ảnh chụp nạn nhân và khuyên tai phụ nữ, trong đó có đôi khuyên tai nạn nhân Robin đeo ngày em bị sát hại.

Rodney phải nhận án tử hình vì cưỡng bức và sát hại nạn nhân Robin Samsoe. Nhưng khi Rodney nộp đơn kháng cáo, Tòa án tối cao California chấp nhận lá đơn của hắn do họ tin rằng, từ trước khi phiên tòa diễn ra, bồi thẩm đoàn đã biết đến những tội ác của Rodney trong quá khứ và điều này khiến họ nảy sinh định kiến về tên sát nhân, dẫn đến một bản án không công bằng.

Các công tố viên nhất quyết không bỏ cuộc và ở lần thứ 2 ra tòa, Rodney vẫn lãnh án tử hình. Nhưng năm 2001, 22 năm sau khi em Robin bị giết hại - bản án lại được lật lại do Rodney chưa được trình bày đủ chứng cứ ở phiên toà. Gia đình em liên tục phải sống trong nỗi sợ rằng Rodney sẽ được trả tự do, và họ lại tiếp tục phải chịu đựng một phiên toà tàn nhẫn.

Cục diện thay đổi vào năm 2003, khi ông Matt Murphy, công tố viên hạt Orange nhận được tin báo từ công tố viên Steve Cooley ở Los Angeles về việc ADN của Rodney trùng với ADN của thủ phạm đã sát hại 2 người phụ nữ ở Los Angeles vào năm 1977 và 1978. Nạn nhân đầu tiên là một y tá 27 tuổi bị sát hại tại nhà ở Malibu, còn nạn nhân thứ 2 là một luật sư thiệt mạng tại một phòng giặt là ở El Segundo.

Rodney lại ra tòa năm 2010 nhưng lần này, hắn đã không thể chối tội do các công tố viên có đầy đủ bằng chứng pháp y cho thấy hắn có mặt ở hiện trường. Tại phiên tòa này, Rodney đã bước sang tuổi 60 nhưng hắn vẫn liều lĩnh và tự đảm nhận vai trò bào chữa cho mình. Những chiêu trò của hắn đều thất bại, và vào năm 2010, hắn phải nhận án tử do đã giết hại 5 người.

Năm 2010, cảnh sát công khai 120 bức ảnh trong bộ sưu tập bệnh hoạn của Rodney để kêu gọi công chúng nhận diện các nạn nhân. Hơn 900 bức ảnh còn lại đã bị cất giữ trong kho vật chứng của sở cảnh sát New York do chúng quá bạo lực và ám ảnh. Hắn lại bị kết án giết người năm 2016 khi cảnh sát Wyoming giám định ADN của Rodney và phát hiện hắn đã giết một nạn nhân 28 tuổi vào năm 1977 thế nhưng do sức khoẻ đã suy sụp, Rodney không thể tham dự phiên toà.

Song Thi